خرده فروشی

خرده‌ فروشی یک موضوع ذاتاً بومی تلقی می ‌شد زیرا همواره نیازمند شناخت نیازها و عادات گروه‌ های خاصی از مشتریان بود. خرده ‌فروشی کاری دشوار بر مبنای منطقه ‌ای و جهانی بود و شکست بسیاری از افراد که برای خرده فروشی تلاش کرده‌ بودند، شاهد این مدعا است. از اوایل دهه‌ 1990، رشد فزاینده‌ تجارت جهانی، معرفی اصول اقتصادی بازار، بهبود استانداردهای زندگی در سراسر جهان، جهانی شدن فرهنگ رایج در عرصه‌ کسب و کار و پیشرفت‌های جدید در حوزه‌ فناوری، امکان جهانی شدن خرده‌ فروشی را فراهم کرد.
شرکت وال مارت در صدر فهرست برترین خرده‌ فروشان جهان قرار دارد. حجم فروش وال مارت تقریباً سه برابر میزان فروش شرکت کارفور فرانسه است که در رده‌ دوم خرده ‌فروشان برتر جهان قرار دارد. در خلال سالهای گذشته، رشد وال مارت نیز به تدریج از بازار داخلی آمریکا به کشورهای دیگر گسترش یافته است. علیرغم روند کلی جهانی شدن، خرده‌ فروشان برخی کشورها هرگز فراتر از مرزهای جغرافیایی کشور خود توسعه نیافته ‌اند. در ضمن، چالشهای متعددی پیش روی ورود به یک کشور جدید وجود دارند، این چالشها عبارتند از : تفاوت‌های فرهنگی و زبانی، مقررات گوناگون دولتی، شیوه ‌های حسابرسی، روش‌های گمرکی و پیچیدگی‌ های زنجیره‌ عرضه.
خرده‌ فروشی کسب و کاری بزرگ است و فروش آن در جهان 7/2 میلیارد دلار برآورد شده، این صنعت در کشورهای توسعه یافته به بلوغ رسیده و حتی رشد آن کند شده و دستیابی به رشدی بالاتر از حد میانگین، نیازمند فعالیت و رقابت در دیگر حوزه ‌ها است. از سوی دیگر، در اقتصادهای در حال ظهور که به سرعت نیز در حال رشد است، باید تقاضایی جدید و رو به رشد را ایجاد کرد. علیرغم نوسانات گسترده‌ این کسب و کار، چشم ‌انداز خوبی برای آینده‌ آن به ویژه در کشورهای دارای وضعیت مساعد اقتصادی ترسیم شده است.
در آمریکا، بخش خرده‌ فروشی دومین کارفرمای بزرگ در میان بخشهای مختلف محسوب می‌ شود و نزدیک به 18 درصد کل استخدام‌ ها متعلق به این بخش است، این رقم در مورد بخش خدمات 31 درصد است. بخشهای دولتی و تولیدی در رده ‌های بعدی قرار دارند و سهم آنها به ترتیب 16 و 14 درصد است. در اهمیت صنعت خرده فروشی همین موضوع کفایت می کند که اکنون دوره های آموزشی مختلف در این صنعت از مقاطع فوق دیپلم تا دکتری در دانشگاههای آمریکا تدریس می شوند.
امروزه، الگوها و استراتژیهایی که خرده فروشان براساس آنها عمل می کنند بسرعت در اکثر نقاط جهان درحال تغییر و تحول هستند و بدیهی است که ضرورت دارد مشتریان بتوانند تمامی کالاهای موردنیاز خود را بطور یکجا در فروشگاههای بزرگ و مجهز تامین کنند. سوپرمارکتهای بزرگی که مشتریان می توانند اقلام متعدد موردنیازشان را تهیه کنند به الگوهایی جهانی تبدیل شده اند.
با توجه به اینکه صنعت خرده ‌فروشی در بازارهای اشباع شده به بلوغ رسیده است، خرده‌ فروشان تلاش می‌ کنند تا از طریق استراتژی‌ های گوناگون، دست به تنوع‌ سازی بزنند و به جای تمرکز بر نام تجاری خود، بر برند و نام تجاری محصولات یا فروشگاه‌ هایشان تمرکز کنند. خرده ‌فروشی چند کانالی از طریق فروشگاه‌ ها، کاتالوگ‌ها و اینترنت به یک الگوی برتر در کسب و کار تبدیل شده است و امکان دسترسی هر چه بیشتر مشتریان و صرف ‌کنندگان را به فروشگاه ‌ها، برندها، محصولات و اطلاعات میسر می‌ سازد.